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Lowenstein Sandler LLP

Natalie J. Kraner

Natalie J. Kraner

Senior Public Interest Counsel

Expertise

  • Appellate
  • Class Action & Derivative Litigation
  • Corporate Investigations & Integrity
  • Class Action Litigation

WSG Practice Industries

Activity

Lowenstein Sandler LLP
New York, U.S.A.

Profile

In addition to helping run the pro bono program firmwide, Natalie maintains a substantive practice as a litigator, applying her extensive experience in complex and appellate litigation to achieve widespread law reform for low-income and other marginalized persons by challenging unjust and unlawful practices. 

Natalie focuses in particular on juvenile and criminal justice efforts through impact litigation and legislative and executive advocacy. She also oversees the firm's asylum docket, where she participates in precedent-setting appeals in state and federal courts and defends victims of persecution from deportation.

In addition, Natalie manages and participates in signature initiatives through which the firm provides representation to:

  • Children in immigration proceedings
  • Victims of persecution in asylum proceedings
  • Survivors of domestic violence seeking orders of protection and custody of their children
  • Veterans in disability hearings
  • Low-income individuals in bankruptcy proceedings
  • Tenants trying to avoid eviction
  • Low-income entrepreneurs who need business advice
  • Low-income inventors who need assistance with patent applications
  • Adults seeking to become legal guardians to children in their care
  • Nonprofit organizations seeking counsel and assistance in corporate and governance matters

Bar Admissions

    New York
    New Jersey

Education

The George Washington University Law School (J.D. 2005), cum laude, George Washington Scholar; Notes and Projects Editor, The George Washington Law Review
The College of New Jersey (B.A. 2001), cum laude
Areas of Practice

Appellate | Class Action & Derivative Litigation | Class Action Litigation | Corporate Investigations & Integrity | Life Sciences | Litigation | Pro Bono | White Collar | White Collar Criminal Defense

Professional Career

Significant Accomplishments

Assisted in researching and writing a report for the Legal Services Corporation on innovative, model pro bono programs and practices around the nation.

Led a litigation team challenging the practice of administrative transfers from juvenile detention facilities to adult prisons without due process; secured the return of one young man from adult prison to the juvenile facility where the court had originally placed him, which laid the groundwork for establishing a right to counsel and other due process protections in such proceedings.Obtained asylum for a number of minors who fled from San Pedro Sula in Honduras, the city with the highest murder rate in the world.

Participated in managing a firmwide hotline to answer questions from voters during the 2012 presidential election. Assisted callers in three states, including New Jersey, where the demand for assistance was overwhelming in the immediate aftermath of Hurricane Sandy.

Represented a same-sex couple seeking custody of their twin daughters in a 34-day trial that spanned more than a year. The court awarded custody to the fathers, holding that they were better prepared than the birth mother to raise children who would be proud of themselves and their family.

Represented leading national immigration organizations as amici and achieved a Supreme Court of New Jersey victory on behalf of immigrant children that clarifies the distinct roles of state courts and federal immigration officials in protecting minors from deportation to homes where they have no fit caretaker.

Represented leading national Latino and Asian organizations in an amicus brief to the Supreme Court of the United States demonstrating that an Arizona law requiring documentary proof of citizenship to vote impeded registration by naturalized citizens in violation of federal law. Helped persuade the Court to invalidate the law.

Represented legal New Jersey residents of Latino descent in a federal constitutional challenge to nonconsensual, warrantless, predawn raids of their homes by U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) as part of its "Operation Return to Sender." Withstood repeated motions to dismiss and defended an interlocutory appeal on qualified immunity in the United States Court of Appeals for the Third Circuit. Ultimately settled on terms favorable for the clients.

Served as a Lowenstein fellow at Essex-Newark Legal Services representing tenants in eviction cases. Briefed and argued a precedent-setting appeal holding that recipients of federal housing subsidies are entitled to a hearing before the termination of their benefits.

Successfully advocated for the passage of a juvenile justice reform bill, which reduces the number of youth subject to incarceration in adult prisons and eliminates solitary confinement as a form of punishment in juvenile facilities in New Jersey.

Achieved a Supreme Court of New Jersey victory that reversed the criminal conviction of a young man serving a 64-year sentence based upon a confession that was obtained in violation of his constitutional right to remain silent.

Helped draft an amicus brief to the Supreme Court of the United States on behalf of 28 prominent Latino and Asian organizations. The court issued a decision protecting the voting rights of naturalized citizens.

Represented 21 church-state scholars in an amicus brief to the Supreme Court of the United States arguing that the Establishment Clause prevents the government from allowing for-profit corporations to shift health care costs to their employees by claiming a religious exemption from the Affordable Care Act's contraception mandate.

Briefed and argued a criminal appeal involving the admission of an involuntary confession.

Professional Associations

YWCA of Eastern Union County, Board MemberCovenant House NYC, Member of Legal and Advocacy Programming BoardLead New Jersey, Member of 2015 class


Professional Activities and Experience

Accolades
  • New Jersey Super Lawyers (2019) - Natalie Kraner
  • New Jersey Rising Stars (2013-2018) - Natalie Kraner

Articles

The 2018 Pro Bono Report details our firm’s pro bono and community service efforts last year. This year’s report also marks the 10th anniversary of the Lowenstein Center for the Public Interest and its mission of providing access to justice for those most in need.

The 2019 Pro Bono Report provides an overview of the firm’s diverse efforts to stand beside our pro bono clients in their struggle to secure justice. Last year, Lowenstein dedicated more than 23,000 hours of pro bono work, much of which focused on immigration, civil and human rights, and criminal justice. Highlights include: 

  • Overturning a policy that illegally disqualified a class of young immigrants from a key form of relief specifically intended for abused and neglected children called Special Immigrant Juvenile Status (SIJS);
  • Preventing the government from deporting young people who had already been granted SIJS but who were stuck in long lines, waiting for the chance to apply for their green cards;
  • Helping to draft a New Jersey bill–now a law–that provides a national model for juvenile justice reform by reducing incarceration while promoting incentives for positive youth behavior and successful reintegration into society through such measures as the removal of onerous financial penalties, which often inhibit successful reentry;
  • Joining a federal challenge to the government’s restrictions on military service by transgender people;
  • Arguing for systemwide reforms to ensure that, when transgender people are incarcerated, they are held in units appropriate for their gender identity and most likely to protect their safety; and
  • Assisting more than 100 nonprofits to form, grow, achieve, and expand their missions of providing high-quality services to individuals in need.

Resilience and perseverance stand out among our clients' many positive attributes. These qualities have proved critical as we continue to work with our nonprofit partners to serve individuals and communities in need.

This document is for informational purposes only, is not intended as legal advice, and does not substitute for consulting with a lawyer about specific facts and circumstances. This document does not constitute a solicitation, and your use of this document does not create any attorney-client relationship between you and Lowenstein Sandler.

LOCKOUTS

Can I be locked out of my home during the COVID-19 emergency?

No. On March 19, 2020, New Jersey Governor Philip Murphy issued Executive Order 106, which immediately suspends evictions throughout the state. This is called an “eviction moratorium,” and it means that, except in rare circumstances, no tenant may be removed from his or her home as a result of an eviction proceeding. This state eviction moratorium does not affect court proceedings; instead, it prevents lockouts and removals. The New Jersey Supreme Court controls court proceedings related to eviction, which are suspended for now. More information is below.

How long will the state eviction moratorium last?

The eviction moratorium began on March 19, 2020, and it will last until two months after Governor Murphy declares an end to the COVID-19 health crisis, unless the Governor issues another Executive Order to end it sooner.

What if a lockout notice or warrant of removal has already been issued?

The moratorium applies to all pre-existing orders for removal. Any previously issued order for removal is suspended, and you cannot be removed from your home during the moratorium.

What if I live in a hotel/motel? Can I be evicted while the Executive Order is in place?

Maybe. Governor Murphy’s Executive Order 106 permits a hotel or motel to evict a “transient guest or seasonal tenant.” Longtime hotel and motel residents, along with many others, are not considered “transient” or “seasonal,” however, and therefore remain protected from eviction under the Order. In general, residents cannot be evicted if they “have no permanent housing to which they may safely or lawfully return and live at a hotel or motel on a continual basis.” Under Administrative Orders 2020-08 and 2020-09 (issued by the State Director of Emergency Management on April 4 and April 24), the following hotel and motel residents are generally protected from eviction:

  • those who are part of state initiatives aimed at getting people out of group shelters;
  • those supported by a governmental housing assistance program;
  • health-care workers who need a temporary place to stay;
  • homeless people;
  • individuals affected by domestic violence; and
  • those staying in hotels or motels in compliance with a court order.

Others may be protected as well. To discuss your individual circumstances, contact a legal services organization such as Legal Services of New Jersey, Volunteer Lawyers for Justice – New Jersey, Community Health Law Project, Essex County Legal Aid Association, or City of Newark Office of Tenant Services.

What if my landlord locks me out illegally?

It is a crime for your landlord to lock you out. Under New Jersey law, only the courts can order evictions, and only government officials can remove you from your home. If your landlord locks you out, call the local police right away.

What happens when the state eviction moratorium ends?

Unless he lifts it sooner, the moratorium will end two months after Governor Murphy declares that the emergency is over. Local officials will then resume removing tenants who are subject to final court orders of eviction. (Renters who live in homes where the owner has a federally backed mortgage or who live in public or subsidized housing may be entitled to protection for a longer period. See below.)

RENT PAYMENTS

Do I still need to pay my rent?

Yes. Rent is still due, and you should pay if you can. If you do not pay, your landlord can still demand the rent and file an action against you in court. The court will schedule the case once the suspension of court hearings is lifted (see below). If you need guidance on how to address your rent situation with your landlord during this time, you can call the New Jersey Housing and Mortgage Finance Agency for free counseling over the phone. Visit https://njhousing.gov/foreclosure for a list of counselors by county.

If I can’t afford to pay my rent and fall behind, will I still owe the money?

Yes. Any payments you miss now will become back-rent that you owe. One way or another, you will probably have to pay later whatever you cannot pay now, or you will ultimately face possible eviction.

Is rental assistance available?

Maybe. The Department of Community Affairs (DCA) recently announced a $100 million COVID Short-Term Rental Assistance Program (CVERAP).

Eighty percent ($80 million) of the program’s funding will go to low- and moderate-income families who are struggling to pay the rent because of substantial loss of income related to the pandemic. Eligible households will receive short-term, temporary rental assistance for up to six months. DCA will make payments directly to landlords. At the three-month mark, household income will be reviewed to determine if assistance is still needed. Assistance that is no longer required will be used to serve additional families. Money from this program cannot be used to cover rental arrears.

The program will open for applications in July and begin paying rental assistance in September.

DCA will administer this assistance through an online lottery. When the lottery is opened, households may submit applications, and recipients will be selected from the overall pool of applicants through a randomized lottery. After selection, DCA will confirm eligibility before making payments.  

General information about the lottery is here, and FAQs are here.

Households are eligible if they:

  • Have a gross, annual household income that is at or below the maximum income limits for the county where they are living (income limits for each county are here);
  • Reside in a rental unit in New Jersey;
  • Owed no back rent as of March 2020;
  • Suffered a substantial reduction in income or are currently receiving unemployment due to the COVID-19 pandemic;
  • Have a lack of assets and savings to pay rent; and
  • Can pay a minimum of 30% of their income (if any) towards the rent.

Individuals must apply online between 9 A.M. on Monday July 6 and 5 P.M. on Friday July 10. As of 5 P.M. on July 10, the application process will close. Once the process opens on July 6, applications can be submitted at this website. Applicants without internet access can call 609-292-4080, option #1, for assistance, including assistance in creating an email address, which all applicants will need. During the 5-day period when applications will be accepted, the website will operate 24 hours a day, and call center customer representatives will be available by phone from 8 am to 5 pm.

Twenty percent of the funding ($20 million) will go to serve those who are very low income and homeless or at risk of homelessness. They will be eligible for up to 12 months of rental assistance. These households are not subject to the lottery process. Instead, DCA will identify and assist these households through its Homelessness Prevention & Rapid Rehousing partner organizations. A list of these organizations, with contact information, is here.

For those who need longer term assistance or who may not be eligible for, or lucky enough to get, the special COVID-19 Emergency Rental Assistance, DCA posts summaries of preexisting rental assistance programs, and you can use the DCAid portal to see if you are eligible. The DCA website also offers some general answers to questions about rental assistance. To get financial counseling on meeting your rental obligations, check the website of New Jersey Housing and Mortgage Finance Agency, which lists free counselors in every county. If you fall behind on your rent payments, you can also try speaking with your landlord to work out a payment plan to avoid having an eviction action filed against you. For additional resources, try calling 2-1-1.

Can I use my security deposit to cover some of the rent I owe?

Yes. On April 24, Governor Murphy issued Executive Order 128, which allows tenants to request in writing (including by email or text) that their landlords apply their security deposits to the rent they owe during the Public Health Emergency and for up to 60 days afterwards. The landlord must comply with such a request. If the tenant causes damage to the apartment (beyond ordinary wear and tear), the landlord may require the tenant to pay for that damage if and when the landlord would otherwise have been entitled to recoup the cost from the security deposit. If the lease is renewed, the landlord may also require the tenant to post a new security deposit either six months after the end of the Public Health Emergency or when the lease is renewed, whichever is later.

Can my landlord increase my rent during the COVID crisis?

Maybe. So far, the state government has not banned rent increases during the crisis. In the absence of statewide protection, tenants retain whatever protections may already have applied, including lease provisions and rent control ordinances, which normally permit rent increases only once a year.

In addition, some tenants have special protections:

  • On April 16, Governor Murphy announced that the New Jersey Housing and Mortgage Finance Agency (NJHMFA) had voted to prohibit rent increases for the duration of the Public Health Emergency in the 36,000 rental units the agency oversees. After the emergency ends, landlords in NJHMFA-regulated properties may raise rents up to 1.4% on 30 days’ notice to tenants.
  • On May 18, Newark’s Mayor Baraka announced a temporary moratorium on all rent increases for tenants living in properties covered by the Newark Rent Control Ordinance. Newark’s prohibition on rent increases is retroactive to April 1 and will last up to two months following the end of Newark’s declared State of Emergency.

COURT HEARINGS

What about court? Is the court holding eviction trials?

Not right now. On June 12, the New Jersey Supreme Court ordered that trials in landlord-tenant court be suspended “until further notice.” This means there will be no eviction trials anywhere in the state until the Supreme Court authorizes the landlord-tenant courts to resume such trials. Check the New Jersey Courts website for updates.

Are the courts accepting cases that landlords file against tenants?

Yes. The June 12 order allows landlords to file eviction complaints against tenants, even though there are no trials at this time. You may therefore receive an eviction complaint in the mail and/or posted at your residence.

Are the courts holding proceedings other than trials?

Yes. The June 12 order instructs the landlord-tenant courts to schedule settlement negotiations “in an effort to resolve matters.” This means you may receive a notice from the court by email directing you to appear at a videoconference or telephone conference to discuss settlement of a case your landlord has filed against you. If you get a notice like this, you should:

Does federal law prevent my landlord from filing an eviction case against me?

Maybe. Under the federal CARES Act, if the landlord has a federally backed mortgage, the landlord may not file an eviction action against you for nonpayment of rent, or charge you fees (such as late fees or attorney’s fees) related to your nonpayment of rent, for 120 days from March 27, 2020 (or through July 25, 2020). After July 25, a landlord with a federally backed mortgage must give you 30 days’ notice before filing an eviction action.

As explained below under “Subsidized Tenants,” the 120-day federal eviction ban also extends to tenants living in public housing and participating in various other subsidized housing programs.

Additional protection may apply if the building where you live has five or more units and the owner got permission to delay payments on a federally backed mortgage loan. In that case, the owner may not file an eviction action against you for nonpayment of rent, or charge you fees related to nonpayment of rent, during the period when the owner is not making mortgage payments. When this period ends, the owner must give you 30 days’ notice before filing an eviction action against you.

The National Low-Income Housing Coalition has constructed a searchable database of many (but not all) of the properties covered by the federal law.

You must still pay rent, and you will owe later what you don’t pay now. Like the state orders, the federal law protects you from being removed from your home during the emergency, but you still owe the rent.

What if my landlord has already started an eviction proceeding against me in housing court and I have an upcoming court date?

If your court date is scheduled during the suspension, the court will mail you a notice with your new court date. While landlord-tenant court is suspended, you should not go to court, no cases will move forward, and you will not be penalized for not going to court.

Can I still get emergency repairs in my apartment?

You always have a right to safe and decent housing. If you have concerns about issues such as inadequate heat, exposure to lead, infestations, leaks, crumbling walls and ceilings, or other hazardous conditions, you should ask your landlord in writing to make repairs (keep a copy). If repairs are not made quickly, you can call 2-1-1, contact the state Bureau of Housing Inspection, or call your municipality to report the problem. Or, if you can manage the repairs on your own, you can make them or pay someone to make them. You can then withhold the money you spent on repairs from your rent (save all receipts for the repairs!). Due to closures, enforcement agencies may be working with limited staff and it may take longer to get repairs or inspections.

What if I already have a court date scheduled for a hearing about emergency repairs?

All landlord/tenant court proceedings, including those for emergency repairs, have been suspended for the time being. You can find updates on the dates of the suspensions at the New Jersey Courts website. You should not go to housing court during the suspension. Instead, you should wait for notice of a rescheduled court date.

SUBSIDIZED TENANTS

Can my landlord file an eviction action against me if I live in public housing or have a Section 8 Voucher?

No. The federal CARES Act prevents landlords from filing eviction actions for nonpayment of rent for 120 days from March 27, 2020 (or through July 25, 2020) against tenants who:

  • live in public housing,
  • have a Section 8 Housing Choice voucher,
  • live in Section 8 project-based housing, or
  • live in other types of federally funded housing, including, among others, certain housing programs for seniors, people with disabilities, people with HIV/AIDS, and people at risk of homelessness.

During this period, the landlord also cannot charge fees (such as late fees or attorney’s fees) associated with nonpayment of rent, and the landlord must give tenants 30 days’ notice after July 25 before filing eviction actions.

Is the Department of Community Affairs still open for business?

Yes. The Department of Community Affairs (DCA) housing assistance programs continue to operate and do all their basic work, including paying rents to landlords and setting the amount of rent subsidized tenants must pay. DCA encourages subsidized tenants to use the online portal at assistancecheck.com to submit documents, or to send documents through the mail (keep copies!). Subsidized tenants who have questions can contact the field offices or use the main customer service line: 609-292-4080 or [email protected]. DCA has announced that it has taken a number of actions to meet the ongoing needs of its clients and to curb evictions and homelessness during the state of emergency. For example, DCA has suspended termination of subsidies in the Section 8 Housing Choice Voucher and State Rental Assistance Programs, unless the tenant has engaged in violence or threats against others. DCA is also accepting through its online portal interim income re-certifications for tenants who have lost income because of the pandemic.

Is the Newark Housing Authority allowed to evict me now?

No. As noted above, the federal CARES Act prevents public housing authorities from filing eviction actions for nonpayment of rent against public housing tenants for a period of 120 days from March 27 (or through July 25, 2020). If the Newark Housing Authority manages your rental subsidy, you are also covered by city-level anti-eviction protections.

ELECTRICITY, GAS, WATER

Can my utilities be shut off during the COVID-19 crisis?

No. As of March 13, New Jersey’s electric and gas utilities voluntarily suspended utility shut-offs, and that suspension appears to be ongoing. We have heard that some of the utility companies are sending shut-off notices to residential tenants, but it seems they are not following through with actual shut-offs.

Do I still have to pay for utilities and water?

Yes. You still have to pay whatever electric, gas, or water bills you normally pay. If you cannot pay now, you will have to pay later. The utilities and water companies are not cancelling debts; they are just postponing shutoffs for the time being. DCA offers low-income tenants assistance with some utility bills, and you can call the customer service number on your utility bill to try to work out a payment plan.

To see our other material related to the pandemic, please visit the Coronavirus/COVID-19: Facts, Insights & Resources page of our website by clicking here.

This document is for informational purposes only, is not intended as legal advice, and does not substitute for consulting with a lawyer about specific facts and circumstances. This document does not constitute a solicitation, and your use of this document does not create any attorney-client relationship between you and Lowenstein Sandler.

REMOVALS

Can I be removed from my home as a result of a foreclosure proceeding during the COVID-19 emergency?

No.  On March 19, 2020, New Jersey Governor Philip Murphy issued Executive Order 106, which immediately suspends evictions and removals throughout the state.  This is called an “eviction moratorium,” and it means that, except in rare circumstances, no homeowner may be removed from his or her home as a result of a foreclosure proceeding at this time.  You cannot be removed even if a final judgment of foreclosure has been entered and a sheriff’s sale of your property has taken place.  The eviction moratorium does not affect court proceedings; instead, it prevents removals.  More information on court proceedings is below.

How long will the eviction moratorium last?

The eviction moratorium began on March 19, 2020, and it will last until two months after Governor Murphy declares an end to the COVID-19 health crisis, unless the Governor issues another Executive Order to end it sooner. 

Do I still need to pay my mortgage?

Yes.  You will have to make your mortgage payments sooner or later.  If you need extra time, however, help is available. 

If you have a federally backed mortgage, you have the right to ask your mortgage servicer for forbearance (a pause on payments) to relieve financial hardship arising from the pandemic.  The recently adopted federal CARES Act requires servicers of federally backed mortgages to give struggling borrowers a 180-day grace period on payments.  The borrower may request one extension of up to 180 days.  During the grace period, the servicer cannot charge you fees, penalties, or interest other than what you would owe if you had paid on time. 

In addition, Governor Murphy has announced some important relief for homeowners with mortgages, including those that are not backed by the federal government.  If you contact your mortgage servicer, you may be eligible for: (1) a 90-day grace period for mortgage payments; (2) assurance that the servicer will not report late or missed payments during this period to credit agencies; (3) a 60-day moratorium on servicers’ initiation of foreclosure sales or evictions; and (4) relief from certain fees and charges for at least 90 days.  For more information, check the FAQs issued by the state.  You can also check the website of New Jersey Housing and Mortgage Finance Agency for updates on available help and to access a list of counselors by county.

Is there a national moratorium on evictions?

Yes, for some homeowners.  On March 18, the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) announced a foreclosure and eviction moratorium that applied to single-family homeowners with Federal Housing Authority (FHA)-insured mortgages for 60 days.  Fannie Mae and Freddie Mac also suspended foreclosures and evictions for 60 days for homeowners behind on their mortgages.  In addition, the federal CARES Act made it illegal for the servicer of a federally backed mortgage loan to evict you for 60 days from March 18 (in other words, until May 17).  On May 14, the FHA, Fannie Mae, and Freddie Mac extended their foreclosure and eviction moratoriums for single-family mortgages until June 30, 2020. This period could be further extended by additional agency action or legislation.  The National Low Income Housing Coalition is tracking federal developments.

COURT HEARINGS

Can lenders still begin foreclosure proceedings during this period?

Not if you hold a federally backed mortgage.  The federal CARES Act made it illegal for the servicer of a federally backed mortgage loan to begin or move forward with foreclosure proceedings for sixty days from March 18 (until May 17).  This period has been extended to June 30, 2020 with respect to federally backed single family mortgages only, and may be further extended by additional agency action or legislation.  For updates, check the website of the National Low Income Housing Coalition.

Yes, if you don’t hold a federally backed mortgage.  The state Executive Order and related legislation specifically state that lenders can bring foreclosure actions during the time the order is in effect.  We understand that the Superior Court Office of Foreclosure is still accepting new cases and electronic filings in existing cases.  The portion of the state-negotiated protections under which lenders agreed not to file new foreclosure actions expired on May 27, 60 days from when it was announced. 

Will the Foreclosure Office process cases during this period?

That depends.  The Foreclosure Office administers parts of most foreclosure cases and manages most of the process when a foreclosure is “uncontested,” meaning that the homeowner did not file an answer to the complaint.  Under an April 24 order issued by the New Jersey Supreme Court, however, the Office of Foreclosure will not review or act on motions or judgments it received after March 1, 2020.  Thus, if the lender asks the Foreclosure Office after March 1 to enter a final judgment against the homeowner or seeks other action to advance the foreclosure, the Office will hold those requests for now.  These rules remain in effect under the Supreme Court’s most recent omnibus order.  Please check the New Jersey Courts website for updates on court orders affecting how and when uncontested foreclosure cases will proceed.  If you have questions about an uncontested foreclosure case that is pending, you can also try contacting the Office of Foreclosure at 609-421-6100 or [email protected].

Will the courts hear foreclosure cases during this period?

Yes.  To date, there is no order suspending court hearings in contested foreclosure cases (in which the homeowner answered the complaint).  Please note, however, that the most recent Supreme Court order reaffirms that “in-person court operations will not resume in full for some time.”  Until the Court lifts or amends the order, hearings, conferences, and arguments will be held by video or telephone.  Please check with the court where the case is pending if you have questions.  Please also check the New Jersey Courts website for updates on how and when proceedings will take place.

Can my utilities be shut off during the COVID-19 crisis?

No.  As of March 13, New Jersey’s electric and gas utilities voluntarily suspended utility shut-offs, and that suspension appears to be ongoing.  We have heard that some of the utility companies are sending shut-off notices to homeowners, but it seems they are not following through with actual shut-offs. 

Do I still have to pay for utilities and water?

Yes.  You still have to pay your electric, gas, and water bills.  If you cannot pay now, you will have to pay later.  The utilities and water companies are not cancelling debts; they are just postponing shutoffs for the time being.  DCA offers low-income homeowners assistance with some utility bills, and you can call the customer service number on your utility bill to try to work out a payment plan.

To see our other material related to the pandemic, please visit the Coronavirus/COVID-19: Facts, Insights & Resources page of our website by clicking here.

DESALOJOS RESIDENCIALES: LO QUE LOS PROPIETARIOS DE VIVIENDAS NECESITAN SABER

A partir del 3 de junio de 2020

El presente documento es únicamente de carácter informativo, no pretende ser un asesoramiento jurídico y no sustituye la consulta con un abogado sobre hechos y circunstancias específicos. Este documento no constituye una solicitud, y su uso de este documento no crea ninguna relación de abogado-cliente entre usted y Lowenstein Sandler.

REMOCIONES 

¿Me pueden remover de mi casa como resultado de un procedimiento de ejecución hipotecaria durante la emergencia de COVID-19? 

No. El 19 de marzo de 2020, el gobernador de Nueva Jersey, Philip Murphy, emitió la Orden Ejecutiva 106, que suspende inmediatamente los desalojos y las remociones en todo el estado. Esto se llama una "moratoria de desalojo" y significa que, excepto en circunstancias excepcionales, ningún propietario puede ser removido de su hogar como resultado de un procedimiento de ejecución hipotecaria en este momento. No puede ser removido incluso si se ha emitido un sentencia firme de ejecución hipotecaria y se ha realizado una venta judicial de su propiedad. La moratoria de desalojo no afecta los procedimientos judiciales; en cambio, evita las remociones. Más información sobre los procedimientos judiciales se encuentra a continuación. 

¿Cuánto tiempo durará la moratoria de desalojo? 

La moratoria de desalojo comenzó el 19 de marzo de 2020, y durará hasta dos meses después de que el gobernador Murphy declare el final de la crisis de salud de COVID-19, a menos que el gobernador emita otra orden ejecutiva para terminarla antes. 

¿Todavía necesito pagar mi hipoteca? 

Sí. Tendrás que hacer los pagos de su hipoteca tarde o temprano. Sin embargo, si necesitas más tiempo, hay ayuda disponible. 

Si tiene una hipoteca respaldada por el gobierno federal, tiene derecho a pedirle al administrador de su hipoteca una paciencia (una pausa en los pagos) para aliviar las dificultades financieras derivadas de la pandemia. La recientemente adoptada Ley federal CARES requiere que los administradores de hipotecas respaldadas por el gobierno federal otorguen a los prestatarios con dificultades un período de gracia de 180 días para los pagos. El prestatario puede solicitar una extensión de hasta 180 días. Durante el período de gracia, el administrador no puede cobrarle honorarios, multas o intereses que no sean los que debería si hubiera pagado a tiempo.

Además, el gobernador Murphy ha anunciado un alivio importante para los propietarios con hipotecas, incluyendo las hipotecas que no están respaldadas por el gobierno federal. Si contacta a su administrador hipotecario, puede ser elegible para: (1) un período de gracia de 90 días para los pagos de la hipoteca; (2) la garantía de que el administrador no informará a las agencias de crédito sobre pagos atrasados o incumplidos durante este período; (3) una moratoria de 60 días sobre el inicio de las ventas de ejecución hipotecaria o desalojos por parte de los administradores; y (4) alivio de ciertas tarifas y cargos por al menos 90 días. Para más información, consulte las preguntas frecuentes emitidas por el estado. También puede consultar el sitio web de la Agencia de Financiamiento de Viviendas e Hipotecas de Nueva Jersey para obtener actualizaciones sobre la ayuda disponible y acceder a una lista de asesores por condado. 

¿Existe una moratoria nacional sobre los desalojos? 

Sí, para algunos propietarios. El 18 de marzo, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. (HUD, por sus siglas en inglés) anunció una moratoria de ejecución hipotecaria y desalojo que se aplicó a los propietarios de viviendas unifamiliares con hipotecas aseguradas por la Autoridad Federal de la Vivienda (FHA, por sus siglas en inglés) durante 60 días. Fannie Mae y Freddie Mac también suspendieron las ejecuciones hipotecarias y los desalojos durante 60 días para los propietarios de viviendas que estén atrasados en sus hipotecas. Además, la Ley federal CARES estableció que es ilegal que el administrador de un préstamo hipotecario respaldado por el gobierno federal lo desaloje por 60 días a partir del 18 de marzo (en otras palabras, hasta el 17 de mayo). El 14 de mayo, el FHA, Fannie Mae y Freddie Mac extendieron sus moratorias de ejecución hipotecaria y desalojo para las hipotecas unifamiliares hasta el 30 de junio de 2020. Este período podría extenderse por acción adicional de la agencia o legislación.  La Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Ingresos está siguiendo los desarrollos federales. 

AUDIENCAS JUDICIALES 

¿Pueden las entidades crediticias comenzar los procedimientos de ejecución hipotecaria durante este período? 

No si tienes una hipoteca respaldada por el gobierno federal. La Ley federal CARES estableció  que es ilegal que el administrador de un préstamo hipotecario respaldado por el gobierno federal inicie o siga adelante con los procedimientos de ejecución hipotecaria durante sesenta (60) días a partir del 18 de marzo (hasta el 17 de mayo). Este período se ha extendido hasta el 30 de junio de 2020 con respecto a las hipotecas unifamiliares respaldadas por el gobierno federal solamente, y puede ser extendido por acción adicional de la agencia o legislación. Para actualizaciones, consulte el sitio web de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos

Sí, si no posee una hipoteca respaldada por el gobierno federal. La Orden Ejecutiva estatal y la legislación relacionada establecen específicamente que las entidades crediticias pueden iniciar acciones de ejecución hipotecaria durante el tiempo que la orden esté vigente. Entendemos que la Oficina de Ejecución Hipotecaria de la Corte Superior todavía está aceptando nuevos casos y presentaciones electrónicas en los casos existentes.  La parte de las protecciones negociadas por el estado en virtud de las cuales los prestamistas acordaron no presentar nuevas acciones de ejecución hipotecaria expiró el 27 de mayo, 60 días a partir de la fecha en que se anunció. 

¿La Oficina de Ejecución Hipotecaria procesará casos durante este período? 

Eso depende. La Oficina de Ejecución Hipotecaria administra partes de la mayoría de los casos de ejecución hipotecaria y gestiona la mayor parte del proceso cuando una ejecución hipotecaria es "no impugnada", lo que significa que el propietario no presentó una respuesta a la denuncia. Sin embargo, según una orden del 24 de abril emitida por la Corte Suprema de Nueva Jersey, la Oficina de Ejecución Hipotecaria no revisará ni actuará sobre las peticiones o juicios que recibió después del 1 de marzo de 2020. Por lo tanto, si la entidad crediticia le pide a la Oficina de Ejecución Hipotecaria después del 1 de marzo que presente un juicio final contra el propietario de la vivienda o busque otra acción para adelantar la ejecución hipotecaria, la Oficina retendrá esas solicitudes por ahora. Estas reglas siguen vigentes bajo la más reciente orden general de la Corte Suprema. Consulte el sitio web de las Cortes de Nueva Jersey para obtener actualizaciones sobre las órdenes judiciales que afectan cómo y cuándo procederán los casos de ejecución hipotecaria no impugnada. Si tiene preguntas sobre un caso de ejecución hipotecaria no impugnado que este pendiente, también puede intentar comunicarse con la Oficina de Ejecución Hipotecaria al 609-421-6100 o [email protected] 

¿Las cortes escucharán los casos de ejecución hipotecaria durante este período? 

Sí. Hasta la fecha, no hay ninguna orden que suspenda las audiencias judiciales en los casos de ejecución hipotecaria impugnada (en los que el propietario respondió a la denuncia). Sin embargo, tenga en cuenta que la orden más reciente de la Corte Suprema reafirma que "las operaciones judiciales en persona no se reanudarán en su totalidad durante algún tiempo". Hasta que la Corte levante o enmiende la orden, las audiencias, conferencias y argumentos se realizarán por video o teléfono. Si tiene alguna pregunta, consulte con la corte donde está pendiente el caso. Consulte también el sitio web de las Cortes de Nueva Jersey para obtener actualizaciones sobre cómo y cuándo se realizaran los procedimientos. 

¿Pueden desconectar mis servicios públicos durante la crisis de COVID-19? 

No. Desde el 13 de marzo, las utilidades eléctricas y de gas de Nueva Jersey voluntariamente suspendieron las desconexiones de las utilidad, y esa suspensión parece estar en curso. Hemos oído que algunas compañías de servicios públicos están enviando avisos de desconexión a los propietarios de viviendas, pero parece que no están cumpliendo con las desconexiones actuales.

¿Todavía tengo que pagar por los servicios públicos y el agua? 

Sí. Todavía tiene que pagar sus facturas de electricidad, gas y agua. Si no puedes pagar ahora, tendrás que pagar más tarde. Las empresas de servicios públicos y de agua no están cancelando deudas; solo están posponiendo las interrupciones por el momento. La Oficina de Asuntos de la Comunidad de Nueva Jersey (DCA, por sus siglas en inglés) ofrece asistencia a propietarios de bajos ingresos con algunas facturas de servicios públicos, y puede llamar al número de servicio al cliente en su factura de servicios públicos para tratar de elaborar un plan de pago. 

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DESALOJOS RESIDENCIALES: LO QUE LOS INQUILINOS NECESITAN SABER

A partir del 3 de junio de 2020

El presente documento es únicamente de carácter informativo, no pretende ser un asesoramiento jurídico y no sustituye la consulta con un abogado sobre hechos y circunstancias específicos. Este documento no constituye una solicitud, y su uso de este documento no crea ninguna relación de abogado-cliente entre usted y Lowenstein Sandler.

DESALOJO – BLOQUEO DEL ACCESO AL HOGAR

¿Me pueden bloquear el acceso a mi casa durante la emergencia COVID-19?

No. El 19 de marzo de 2020, el gobernador de Nueva Jersey, Philip Murphy, emitió la Orden Ejecutiva 106, que suspende inmediatamente los desalojos en todo el estado. Esto se llama una "moratoria de desalojo" y significa que, excepto en circunstancias excepcionales, a ningún inquilino se le puede bloquear el acceso a su hogar como resultado de un procedimiento de desalojo. La moratoria de desalojo no afecta los procedimientos judiciales; sino que, evita los bloqueos al acceso al hogar y las mudanzas. La Corte Suprema de Nueva Jersey controla los procedimientos judiciales relacionados con el desalojo, que están suspendidos por ahora. A continuación, se ofrece más información.

¿Cuánto tiempo durará la moratoria de desalojo?

La moratoria de desalojo comenzó el 19 de marzo de 2020, y durará hasta dos meses después de que el gobernador Murphy declare el fin de la crisis sanitaria de COVID-19, a menos que el gobernador emita otra Orden Ejecutiva para terminarla antes.

¿Qué sucede si ya se ha emitido un aviso de cierre patronal o una orden de desalojo?

La moratoria se aplica a todas las órdenes de remoción preexistentes. Cualquier orden de remoción emitida previamente está suspendido, y no puede ser desahuciado de su hogar durante la moratoria.

¿Qué pasa si vivo en un hotel/motel? ¿Puedo ser desalojado mientras la Orden Ejecutiva está vigente?

Tal Vez. La Orden Ejecutiva 106 del Gobernador Murphy permite a un hotel o motel desalojar a un "huésped transitorio o inquilino estacional".  Sin embargo, los residentes de hoteles y moteles de tiempo prolongado, al igual con muchos otros, no se consideran "transitorios" o " estacionales", por lo que siguen estando protegidos contra el desalojo en virtud de la Orden. En general, los residentes no pueden ser desalojados si "no tienen una vivienda permanente a la que puedan regresar de forma segura o legal y vivir en un hotel o motel de forma continuada". Los siguientes residentes de hoteles y moteles están generalmente protegidos contra el desalojo en virtud de las Órdenes Administrativas 2020-08 y 2020-09 (emitidas por el Director Estatal de Administración de Emergencias el 4 de abril y el 24 de abril): 

  • aquellos que forman parte de iniciativas estatales destinadas a sacar a las personas de los refugios grupales;
  • los que reciben apoyo de un programa gubernamental de asistencia para la vivienda;
  • los trabajadores de la salud que necesitan un lugar temporal para alojarse;
  • personas sin hogar;
  • personas afectadas por la violencia doméstica; y
  • los que se alojan en hoteles o moteles en cumplimiento de una orden judicial.

Otros pueden ser protegidos también.  Para consultar sobre sus circunstancias individuales, póngase en contacto con una organización de servicios legales como 

¿Qué pasa si mi propietario me deja fuera de forma ilegal?

Es un delito que tu propietario te prohíba la entrada. Según la ley de Nueva Jersey, solo las cortes pueden ordenar desalojos, y solo los oficiales del gobierno pueden sacarlo de su hogar. Si su propietario le prohíbe la entrada al hogar, llame a la policía local inmediatamente.

¿Qué sucede cuando termina la moratoria de desalojo del estado?

A menos que lo levante antes, la moratoria terminará dos meses después de que el gobernador Murphy declare que la emergencia ha terminado. Los oficiales locales reiniciarán entonces el desalojo de los inquilinos que están sujetos a órdenes judiciales definitivas de desalojo. (Los inquilinos que viven en hogares donde el propietario tiene una hipoteca respaldada por el gobierno federal o que viven en viviendas públicas o subsidiadas pueden tener derecho a protección por un período más largo. Véase a continuación.) 

PAGOS DE LA RENTA

¿Todavía necesito pagar mi renta? 

. La renta aún está por pagar, y usted debe pagarla si puedes. Si no pagas, el propietario aún puede exigir la renta y presentar una denuncia contra Ud. ante la corte. La corte programará el caso una vez que se levante la suspensión de las audiencias judiciales (véase a continuación). Si necesita orientación sobre cómo abordar su situación de renta con el propietario durante este tiempo, puede llamar a la Agencia de Financiamiento de Hipotecas y Vivienda de Nueva Jersey (NJHMFA, por sus siglas en inglés) (New Jersey Housing and Mortgage Finance Agency - NJHMFA) para obtener asesoramiento gratuito por teléfono. Visite https://njhousing.gov/foreclosure para obtener una lista de consejeros por condado.

Si no puedo pagar mi renta y me atraso, ¿seguiré debiendo el dinero?

. Cualquier pago que no haga ahora se convertirá en renta atrasada que debe. De una forma u otra, probablemente tendrás que pagar más tarde lo que no pueda pagar ahora, o al final tendrá que enfrentarse a un posible desalojo.

¿Hay alguna ayuda para la renta? 

Quizás. Intenta llamar al 2-1-1 para obtener información sobre los recursos. El Departamento de Asuntos Comunitarios (DCA) publica resúmenes de programas de asistencia de renta preexistentes, y puedes usar el portal de DCAid para ver si eres elegible. El portal de DCA también ofrece algunas respuestas generales a preguntas sobre la asistencia para la renta e incluye información específica sobre el nuevo Programa de Asistencia para la Renta a Corto Plazo de $100 millón relacionado con COVID.  DCA pondrá a disposición más información sobre el nuevo programa el 15 de junio y comenzará a aceptar solicitudes en línea en julio.  Para obtener asesoramiento financiero sobre cómo cumplir con sus obligaciones de renta, consulte el sitio web de la Agencia de Financiamiento de Hipotecas y Viviendas de Nueva Jersey, que tiene una lista de asesores gratuitos en todos los condados. Si se atrasa en los pagos de la renta, también puede tratar de hablar con su propietario para elaborar un plan de pago para evitar que se presente una acción de desalojo en su contra.  

¿Puedo usar mi depósito de garantía para cubrir parte de la renta que debo? 

Sí.  El 24 de abril, el Gobernador Murphy emitió la Orden Ejecutiva 128, que permite a los inquilinos solicitar por escrito (incluso por correo electrónico o texto) que sus propietarios apliquen sus depósitos de garantía a la renta que deben durante la emergencia de salud pública y hasta 60 días después.  El propietario debe cumplir con dicha solicitud.  Si el inquilino causa daños al apartamento (más allá del desgaste normal), el propietario puede exigirle que pague por esos daños siempre y cuando el propietario, de lo contrario, hubiera tenido derecho a recuperar el costo con el depósito de garantía.  Si el arrendamiento se renueva, el propietario también puede exigir al inquilino que deposite un nuevo depósito de garantía seis meses después de la finalización de la emergencia de salud pública o cuando se renueve el arrendamiento de la vivienda, cualquiera es más tarde. 

¿Puede mi propietario aumentar mi renta durante la crisis de COVID? 

Quizás.  Hasta ahora, el gobierno estatal no ha prohibido los aumentos de alquiler durante la crisis.  En ausencia de protección estatal, los inquilinos conservan las protecciones que ya se hayan aplicado, incluyendo las disposiciones del contrato de arrendamiento y las ordenanzas de control de alquiler, que normalmente permiten aumentos de alquiler sólo una vez al año.  

Además, algunos inquilinos tienen protecciones especiales: 

  • El 16 de abril, el gobernador Murphy anunció que la Agencia de Financiamiento de Hipotecas y Viviendas de Nueva Jersey (NJHMFA, por sus siglas en inglés) había votado para prohibir los aumentos de renta durante la emergencia de salud pública en las 36,000 unidades de renta que la agencia supervisa. Después de que la emergencia termine, los propietarios de las propiedades reguladas por el NJHMFA pueden aumentar las rentas hasta un 1.4% con un aviso de 30 días a los inquilinos. 
  • El 18 de mayo, el alcalde de Newark, Baraka, anunció una moratoria temporal de todos los aumentos de alquiler para los inquilinos que viven en propiedades cubiertas por la Ordenanza de Control de Alquiler de Newark. La prohibición de Newark sobre los aumentos de alquiler es retroactiva al 1 de abril y durará hasta dos meses después del fin del Estado de Emergencia declarado por Newark. 

AUDIENCIAS JUDICIALES 

¿Qué hay de la corte? ¿El propietario me puede llevar a la corte por no pagar la renta? 

No en este momento. El 28 de mayo, la Corte Suprema de Nueva Jersey ordenó que los juicios en la Corte de Propietarios e Inquilinos se suspendan hasta el 14 de junio.  Esto significa que no habrá juicios de desalojo en ningún lugar del estado hasta el 15 de junio a lo más temprano, pero la orden permite que las negociaciones de conciliación, las conferencias de administración de casos y las peticiones avancen en un esfuerzo por resolver las disputas.  La Corte Suprema puede anunciar más aplazamientos de los juicios de desalojo: consulte el sitio web de las Cortes de Nueva Jersey para ver las actualizaciones.  

¿La Ley federal impide que mi propietario presente un caso de desalojo contra mí?

Tal vez. Bajo la recientemente aprobada Ley Federal CARES (CARES por sus siglas en inglés - Ley de Asistencia, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus), si el propietario tiene una hipoteca respaldada por el gobierno federal, el propietario no puede presentar una acción de desalojo en su contra por falta de pago de la renta, o cobrarle honorarios (tales como cargos por retraso o honorarios de abogados) relacionadas con su falta de pago de la renta, por 120 días a partir del 27 de marzo de 2020 (o hasta el 25 de julio de 2020). Después del 25 de julio, un propietario con una hipoteca respaldada por el gobierno federal debe darle un aviso de 30 días antes de presentar una acción de desalojo. 

Como se explica a continuación en "Inquilinos subsidiados", la prohibición federal de desalojo de 120 días también se extiende a los inquilinos que viven en viviendas públicas y que participan en otros programas de viviendas subsidiadas. 

Puede haber protección adicional si el edificio donde vive tiene cinco o más unidades y el propietario obtuvo permiso para retrasar los pagos de un préstamo hipotecario respaldado por el gobierno federal. En ese caso, el propietario no puede presentar una acción de desalojo en su contra por falta de pago de la renta, o cobrarle honorarios relacionados con la falta de pago de la renta, durante el período en que el propietario no haga los pagos de la hipoteca. Cuando este período termine, el propietario debe notificarle 30 días antes de presentar una acción de desalojo en su contra. 

La Coalición Nacional de Viviendas para Bajos Ingresos ha creado una base de datos accesible para la búsqueda de muchas (pero no todas) las propiedades cubiertas por la ley federal. 

Todavía debe pagar la renta, y luego deberá lo que no pague ahora. Al igual que las órdenes del estado, la ley federal lo protege de ser desalojado de su hogar durante la emergencia, pero usted todavía debe la renta. 

¿Qué debo hacer si recibo documentos de la corte? 

Busque asistencia de una organización de servicios legales. Por ejemplo: Servicios Legales de Nueva Jersey (Legal Services of New Jersey), Voluntario Abogados por la Justicia - Nueva Jersey (Volunteer Lawyers for Justice – New Jersey), Proyecto de Ley de Salud Comunitaria (Community Health Law Project), Asociación de Asistencia Legal del Condado de Essex (Essex County Legal Aid Association), y la Oficina de Servicios para Inquilinos de la Ciudad de Newark (City of Newark Office of Tenant Services).

¿Qué sucede si el propietario ya ha iniciado un procedimiento de desalojo contra mí en la corte de vivienda y tengo una cita en la corte? 

Si su fecha de corte está programada durante la suspensión, la corte le enviará un aviso por correo con su nueva fecha de corte. Mientras la corte de propietarios e inquilinos está suspendida, no debe presentarse a la corte, ningún caso avanzará y no será penalizado por no presentarse a la corte. 

¿Todavía puedo recibir reparaciones de emergencia en mi apartamento?

Siempre tienes derecho a una vivienda segura y decente. Si tiene inquietudes sobre problemas como la calefacción inadecuada, la exposición al plomo, las infestaciones, las fugas, el desmoronamiento de las paredes y los techos u otras condiciones peligrosas, debe pedir por escrito al propietario que haga las reparaciones (guarde una copia para sus archivos). Si las reparaciones no se realizan rápidamente, puede llamar al 2-1-1, comunica con la Oficina de Inspección de Vivienda del estado o llame a su municipio para informar el problema. O, si puede hacer las reparaciones por su cuenta, puede hacerlas o pagar a alguien para que las haga. Luego puede retener el dinero que gastó en reparaciones de su renta (¡guarde todos los recibos de las reparaciones!). Debido a los cierres, las agencias que se encargan de aplicarla ley pueden estar trabajando con personal limitado y puede tardar más tiempo obtener reparaciones o inspecciones. 

¿Y si ya tengo una cita en la corte para una audiencia sobre reparaciones de emergencia?

Todos los procedimientos judiciales de propietarios e inquilinos, incluidas las reparaciones de emergencia, han sido suspendidos por el momento. Puede encontrar información actualizada sobre las fechas de las suspensiones en el sitio web de las cortes de Nueva Jersey. No debe ir a la corte de vivienda durante la suspensión. En cambio, debe esperar el aviso de una fecha reprogramada en la corte.

INQUILINOS SUBVENCIONADOS 

¿Puede el propietario presentar una acción de desalojo contra mí si vivo en una vivienda pública o tengo un Vale de la Sección 8? 

No. La Ley federal CARES impide que los propietarios presenten acciones de desalojo por falta de pago de la renta durante 120 días a partir del 27 de marzo de 2020 (o hasta el 25 de julio de 2020) contra inquilinos que: 

  • viven en viviendas públicas,
  • tienen un Sección 8 Certificado para la Elección de Vivienda,
  • viven en viviendas basadas en proyectos de la Sección 8, o
  • viven en otros tipos de viviendas financiadas por el gobierno federal, incluyendo, entre otros, ciertos programas de vivienda para ancianos, personas con discapacidades, personas con VIH/SIDA y personas en riesgo de quedarse sin hogar. 

Durante este período, el propietario tampoco puede cobrar honorarios (como cargos de demora o los honorarios de abogados) asociados con la falta de pagar la renta, y el propietario debe avisar a los inquilinos con 30 días de anticipación después del 25 de julio antes de presentar acciones de desalojo. 

¿Sigue abierto el Departamento de Asuntos de la Comunidad? 

Sí. Los programas de asistencia de vivienda del Departamento de Asuntos de la Comunidad (DCA, por sus siglas en inglés) continúan operando y haciendo todo su trabajo básico, incluido el pago de rentas a los propietarios y la determinación de la cantidad de renta que deben pagar los inquilinos subvencionados. El DCA recomienda a los inquilinos subsidiados que utilicen el portal en línea de assistancecheck.com para presentar documentos o enviarlos por correo (¡guarden copias!). Los inquilinos subsidiados que tengan preguntas pueden comunicarse con las oficinas locales o utilizar la línea principal de servicio al cliente: 609-292-4080 o [email protected] El DCA ha anunciado que ha tomado una serie de medidas para satisfacer las necesidades actuales de sus clientes y para frenar los desalojos y la falta de vivienda durante el estado de emergencia. Por ejemplo, el DCA ha suspendido la terminación de los subsidios en el Sección 8 Certificado para la Elección de Vivienda y Programas Estatales de Asistencia para la Renta, a menos que el inquilino haya cometido actos de violencia o amenazas contra otros. El DCA también está aceptando a través de su portal en línea recertificaciones de ingresos provisionales para inquilinos que han perdido ingresos debido a la pandemia. 

¿Tiene permiso la Autoridad de Vivienda de Newark para desalojarme ahora? 

No. Como se señaló anteriormente, la Ley federal CARES impide que las autoridades de vivienda pública presenten acciones de desalojo por falta de pago de la renta contra los inquilinos de vivienda pública por un período de 120 días a partir del 27 de marzo (o hasta el 25 de julio de 2020). Si la Autoridad de Vivienda de Newark administra su subsidio de alquiler, usted también está cubierto por las protecciones contra el desalojo a nivel de la ciudad.

ELECTRICIDAD, GAS, AGUA 

¿Pueden desconectar mis servicios públicos durante la crisis de COVID-19? 

No. A partir del 13 de marzo, los servicios públicos de electricidad y gas de Nueva Jersey han suspendido voluntariamente las desconexiones de los servicios públicos, y esa suspensión parece estar en curso. Hemos oído que algunas de las compañías de servicios públicos están enviando avisos de desconexión a los inquilinos de las viviendas, pero parece que no están cumpliendo con las desconexiones reales.  

¿Todavía tengo que pagar los servicios públicos y el agua? 

Sí. Todavía tiene que pagar las facturas de electricidad, gas o agua que normalmente paga. Si no puede pagar ahora, tendrás que pagar más tarde. Las empresas de servicios públicos y de agua no están cancelando las deudas; solo están posponiendo las desconexiones por el momento. El DCA ofrece a los inquilinos de bajos ingresos asistencia con algunas facturas de servicios públicos, y puedes llamar al número de servicio al cliente que aparece en tu factura de servicios públicos para tratar de elaborar un plan de pago

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